BANDARÍKIN

BANDARÍKIN

Hvernig á að lýsa siðum þessa gífurlega 52 kemur fram, telja 250 milljón íbúa, þar sem New York sjálf hefur sinn eigin lífsstíl? Heimsborgarastefna og héraðsstefna, öfgafullur puritanismi, brautryðjendahefðir, jafnréttiszm – allt útilokar þetta ekki tengsl við hefðir og tákn fortíðarinnar (eins og þakkargjörðarhátíð á landsvísu, í tilefni af komu fyrstu landnemanna frá Englandi, hver á ári 1621 þeir komu hingað um borð í Mayflower).

Frelsi. Kannski er eina reglan hér á landi sú að það eru engar reglur og það er sátt um þær, að það sé alltaf best að vera náttúrulegur. Bandaríkjamenn hafa misst varalið sitt og fjarlægð, sem Evrópubúar fela sig oft á bak við. Þeir reyna að deila lífsgleðinni með öðrum. Beinn, rétthyrnd, brosandi, víðfeðmt, á móti búast þeir við hylli og kurteisi. Náttúruleiki er kostur, vegna þess að það gerir þér kleift að vera þú sjálfur og tjá menningarlega sérstöðu þína, þjóðlegur uppruni eða frumleiki tolla. Það er eins með ytra útlitið, með fötum – nánast hvað sem er er leyfilegt, svo framarlega sem það var stuðlað að vellíðan og frelsi, þó að fólk tengist heimi fjármála, bankastarfsemi, og þeir sem sinna ábyrgðarstörfum koma á skrifstofur í dökkum jakkafötum (herrar mínir) eða klassískum jakkafötum eða búningum (dömur).

Evrópskt, sem stigu fætur á amerískan jarðveg, kraftur og skilvirkni eru sláandi í fyrstu – þann arfleifð forfeðranna, sem komu hingað sem frumkvöðlar. Konur og karlar ganga örugglega, með hressu skrefi frá því snemma morguns til síðla kvölds. Virðist, að virkni þessa fólks stöðvast ekki um stund.

Klukkan sjö á morgnana er hægt að horfa á þáttinn á hóteli í New York, hvað morgunmatur er, tími sem er hagstæður fyrir fagfundi, sem því eiga sér stað í andrúmslofti meiri frelsis. Þá geturðu líka séð, hversu mikil matarlystin er (í víðasta skilningi þess orðs) Bandaríkjamenn.

Bandaríkjamenn eru hjartahlýrir, og jafnvel hjartalínurit. Persóna, sem mun heimsækja þetta land, mun taka eftir, hversu auðvelt það er að skipta yfir til þín, ávarpa hvort annað með nafni og nota smækkunarorð. Það tekur ekki langan tíma að vera boðið heim í partý eða brunch. En lífshraðinn í stórborgum er hvimleið, að íbúar þeirra hafi varla tíma til að segja hvor öðrum góðan daginn, þegar af tilviljun hittast þeir á götunni. Tíminn er of dýrmætur, með því að fara trwonić. Á vissan hátt þýðir hjartasamskipti ekki nánd.